なぜパソコンのACアダプターは共通化できない?

最終更新日 2018年10月19日

パソコンのACアダプターは共通化できない理由

同じパソコンメーカーのパソコンであれば、同じACアダプターを使えるモデルが見られますが、基本的にパソコンのACアダプターはモデルによって異なります。

様々なACアダプターを見ると、比較対象によっては出力電圧、定格電流、出力電力に大きな差が見られますので、少なくともACアダプターを1つへ共通化するのは難しいと思います。

同じくらいの出力電圧、定格電流、出力電力であれば共通化し、数種類のACアダプターに統一するならできそうな気がします。

パソコンだけでなくパソコン以外の機器も含めてACアダプターを共通化する話についてですが、 ケータイからノート・パソコンまで全てのACアダプタを共通化――実現への道筋をGreen Plug社に聞く | 日経 xTECH(クロステック) には、ACアダプターの共通化が難しいことがわかる内容が書かれています。

同記事には、ノートパソコンや携帯型DVDプレーヤー等、様々な機器に使える共通ACアダプターの普及を実現しようと活動している Green Plug 社による話が掲載されており、共通ACアダプターの構想はあったが機器メーカーの支持を得られなかった原因について以下のとおり書かれています。
共通ACアダプタ構想はこれまでもあったが,機器メーカーの支持が得られなかった。原因の1つは,幅広い電圧の出力に対応させると,電力の変換効率が落ち,かえって消費電力の増加を招くこと。もう1つは,他社メーカーのACアダプタでは安全性の担保が難しいとの考えが機器メーカーの間で根強いことだ。
Green Plug 社は、電力の変換効率は落ちることを認めていますが、複数の機器を同時に使う場合は不使用時の待機消費電力まで考慮に入れれば、以下に記載する例をあげて共通ACアダプターの消費電力は下がると考えています。
一つの専用ACアダプタの待機時電力を0.5Wとして,これを4つ並べると,ACアダプタをコンセントに挿しているだけで常に2Wを消費してしまう。これに対して,我々が提唱する共通ACアダプタの待機時電力は全体で0.5Wほどになる。つまり,4つのACアダプタを1つの共通ACアダプタで置き換えれば,待機時電力は1/4に抑えられる計算になる。
Green Plug 社は、安全性については以下のとおり答えています。
ちなみに,我々の共通ACアダプタには,個々のDC-DC変換器への供給電力を物理的にカットできる機能がある。こうした機能を含め,我々の制御マイコンによるきめ細かい電力制御を行うことで,ACアダプタの安全性は従来よりも向上する。
Green Plug 社は、電力の変換効率の低下は、出力電圧に合わせて最適なDC-DCコンバーターを実装すれば抑えられると答えています。
電力変換効率の低下もある程度抑えることは可能だ。例えば,それぞれの出力端子に「携帯電話向け」「ノート・パソコン向け」と設定し,最適な出力電圧が異なるDC-DCコンバータをそれぞれ実装すればよい。ノート・パソコン向けの端子には,16〜22Vで変換効率が最大となるDC-DC変換器を用いる,といった具合だ。
共通ACアダプターにすることでどれくらい消費電力の増加が見込まれるのかわかりませんが、気になるほど増加するとは思えません。

Green Plug 社が安全性に問題がない共通ACアダプターを発売したとしても、他にも様々なメーカーが共通ACアダプターに参入し発売するでしょうから、安全性の問題は大きいと思います。

故障するだけでなく発火等の事故につながる恐れがありますので、安全性への懸念により共通ACアダプターの実現は難しいと思われます。

USB PD(Power Delivery)を利用するACアダプターにより、ACアダプターの共通化が実現する可能性が出てきましたが、 USB充電が進化、夢の「万能ACアダプター」は生まれるのか? - 日経トレンディネット によると粗悪なACアダプターやケーブルが出回る可能性があり、普及に向けて課題が残っているのが現状だそうです。

また、以下のとおり国内のパソコンメーカーは、安全性の面で万全ではないので USB PD 採用を見送っているそうです。(2017年02月23日時点)
国内のPCメーカーは、USB PDには様子見の姿勢を取っている。富士通やパナソニックは最新モデルのノートPCにUSB Type-Cポートを搭載したが、いずれも安全性の面で万全ではないとの理由で、USB PDへの対応は見送った。
このことからも、共通ACアダプターを実現するためには安全性の担保をどうするかという点が大きな問題となっていることがわかります。


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